Versterking team Berk Partners

Berk Partners feliciteert life & mobility met succesvolle verkoop

20160628_project-k3_tombstone-berk-page-001-300x300Investeringsmaatschappij Berk Partners feliciteert Life & Mobility met de succesvolle verkoop aan investeringsmaatschappij Synergia.

In 2010 heeft Berk Partners IV tezamen met het management alle aandelen in deze in Doetinchem gevestigde producent van rolstoelen en scootmobielen verworven. De afgelopen jaren heeft de onderneming een forse groei doorgemaakt, deels via autonome groei en deels via enkele overnames. De onderneming is inmiddels, naast Nederland en België, actief in West-Europa en heeft met ca. 110 medewerkers een jaaromzet van ruim € 30 miljoen.

Life & Mobility heeft de ambitie om door te groeien naar een prominente Europese speler. Omdat dit gepaard gaat met de nodige extra investeringen, is vorig jaar het proces gestart om te komen tot een verkoop van ons belang. We zijn blij dat met de nieuwe investeerder Synergia en twee managers de voorwaarden zijn gecreëerd om de verdere groei mogelijk te maken.

Druk bezochte Haringparty luidt nieuwe start Berk Partners in

berk_haring_2016_2a-200x300Op dinsdag 21 juni verzamelden ruim 140 gasten zich bij Brasserie Paardenburg in Ouderkerk aan de Amstel voor de feestelijke nieuwe start van Berk Partners. Met een Haringparty werd in aanwezigheid van talrijke relaties (aandeelhouders van de fondsen, participatiedirecties en corporate finance adviseurs) de hernieuwde zelfstandigheid gevierd. Managing partner Willem Kamps opende met een welkomstwoord en vertelde kort over de plannen voor het nieuwe fonds van Berk Partners. Vervolgens verzorgde oud-hockeyinternational en RTL-presentator Elsemieke Havenga een boeiend en leerzaam interview met voormalig SC Heereveen trainer Foppe de Haan. Aan bod kwamen onder meer de overeenkomsten en verschillen tussen sport en het zakenleven. De uitgebreide kennis van Foppe over het voetbalvak, aangevuld met interessante en humoristische anekdotes uit zijn tijd bij voetbalclub Heereveen, bleek een geweldige combinatie te zijn. Uiteraard werd ook aandacht besteed aan het Foppe Fonds. Dit fonds zet zich in voor kinderen voor wie sporten of spelen niet vanzelfsprekend is vanwege hun lichamelijke of verstandelijke beperking.

Onder het genot van een drankje, een hapje en uiteraard een harinkje werd uitgebreid nagepraat. We kijken terug op een zeer geslaagde Haringparty en een goede start van het vernieuwde, zelfstandige Berk Partners.

 berk_haring_2016_1-300x200  berk_haring_2016_3-300x200

Investerings-maatschappij Berk Partners weer zelfstandig

In maart 2014 is investeringsmaatschappij Berk Partners* een fusie aangegaan met een collega investeringsmaatschappij. Het gemeenschappelijk doel was het creëren van een platform met verschillende fondsen voor een brede groep van informal investors. Fondsen variërend van ICT/hightech tot fondsen met een meer traditionele marktfocus, waar de management buy-outs en management buy-ins centraal staan (Berk Partners). De afgelopen twee jaar hebben beide organisaties gezamenlijk met een toegewijd team van professionals diverse mooie transacties gedaan.

De aanpak en werkwijze van Berk Partners, gericht op ‘later stage’ investeringen, bleek in de praktijk echter moeilijk te combineren met die van de fusie-partner, waar het investeren in ICT/hightech centraal staat. Moeilijker dan verwacht, en daarom is – in goed onderling overleg – besloten dat beide partijen weer op eigen kracht verder gaan.

Per 1 mei 2016 is Berk Partners weer zelfstandig aan het ondernemen. Uiteraard blijven wij actief met het beheer van de bestaande deelnemingen, waarbij overigens een deel van de portefeuille bij de fusie-partner blijft. Een nieuwe start biedt ook nieuwe kansen. Zo zijn wij volop bezig met de voorbereidingen voor een nieuw investeringsfonds. Dit wordt het vijfde fonds sinds de oprichting van Berk Partners in 1992. In dit nieuw op te richten fonds willen wij, naast de meer reguliere management buy-outs en management buy-ins, de focus leggen op bedrijven actief in de (innovatieve) maakindustrie, bedrijven in transitie en ondernemingen die klaar zijn of gemaakt moeten worden voor de ‘next step’. Zo hebben wij nog meer nieuwe, verfrissende ideeën over investeren die we op een ander moment graag met u delen. Tegelijkertijd met onze zelfstandigheid introduceren wij ook een nieuwe huisstijl en een nieuw logo.

* Berk Partners, de investeringsmaatschappij die voortkomt uit het investeringsvehikel van Ben Pon, heeft zich vanaf de beginjaren ’90 altijd gefocust op investeringen in langer bestaande, middelgrote, goed geleide (familie-) ondernemingen. Na enkele succesvolle investeringen (jeneverproducent Koninklijke Joh. de Kuyper & Zn. en AC Restaurants) traden ook derden, vooral ervaren ondernemers, als aandeelhouders tot de fondsen toe. Zo zijn daarna onder meer investeringen gedaan in (portie)verpakkingsbedrijf W. van Oordt & Co en spellenfabrikant Jumbo (Hausseman & Hötte B.V.).

Hein Bronk treedt terug als CEO van uitgeverij MYbusinessmedia

Na ruim acht jaar inzet voor de multimediale B2B-uitgeverij MYbusinessmedia heeft Hein Bronk besloten om terug te treden als CEO.

Als Founding Father startte Hein Bronk samen met informal investor Berk Partners in 2007 MYbusinessmedia. Via acquisities van voormalige Wolters Kluwer- en VNU-merken als Schuttevaer, Vraag & Aanbod, Textilia en Schoenvisie, en verder via de koop van Media Business Press, bouwde Bronk het bedrijf gestaag verder uit. Sterke merken, gekoppeld aan online initiatieven, events en internetmarketing-diensten brachten het bedrijf naar de positie van vierde B2B uitgever in Nederland met vestigingen in Deventer en Capelle a/d IJssel.

De dagelijkse leiding van MYbusinessmedia wordt vanaf heden overgenomen door Joachim Driessen als gedelegeerd bestuurder en Pascal van Sluijs als algemeen directeur.

Bronk: “Als aandeelhouder en investeerder blijf ik betrokken bij MYbusinessmedia, maar dan meer op afstand. Ik vond het na 8 jaar managen tijd om het ondernemersstokje door te geven. Het is een echt kansenbedrijf met veel energieke mensen en merken waar ik trots op ben”.

Kapitaalsinjectie voor nieuw serviceplatform ziekenhuispatiënten

Vanuit je ziekenhuisbed na je knie-operatie een extra maaltijd voor je gezin bestellen, zodat je tijdens het bezoekuur samen kan eten. Een parkeerplaats dichtbij de ingang reserveren. Of de uitslag van het bezoek van de arts vanuit je ziekenhuisbed via beeldbellen direct met je kinderen thuis bespreken. Het Brabantse bedrijf Patiëntline brengt na de zomer dergelijke diensten, infotainment en medische informatie samen op een eigen online platform.

Met de komst ervan breidt Patiëntline haar oorspronkelijke markt, het verhuren van televisies en telefoons, uit naar een businessmodel dat aansluit bij het ‘bring your own device’-principe dat door steeds meer ziekenhuizen wordt ondersteund. Investeerders hebben een kapitaalsinjectie gegeven om de ontwikkeling van het platform te versnellen.

“We hebben toegang tot 40 ziekenhuizen in heel Nederland, bereiken 12.000 bedden en hebben een goed microbetaalsysteem. Dit platform brengt alle onze expertises samen,” licht algemeen directeur Marco Paans de ommezwaai toe. Hij is samen met financieel directeur Hans Kwa een jaar geleden aangetrokken om het bedrijf toekomstgericht te maken. Ziekenhuizen nemen licenties af voor het gebruik van het online platform, dat volledig afgestemd kan worden per instelling of zelfs afdeling.

Paans: “Ons platform werkt nauw samen met hoog gekwalificeerde partners, die de afgelopen jaren hun sporen in de zorg hebben verdiend. Gezamenlijk kwamen we er erachter dat we door onze krachten te bundelen we een unieke propositie aan de markt kunnen aanbieden. Het ziekenhuis kan hierdoor niet alleen beter, maar ook efficiënter communiceren met zijn patiënten.”

De gewijzigde koers van Patiëntline valt samen met de installatie van een nieuwe Raad van Commissarissen. Deze bestaat naast voorzitter Theo Huibers, uit Willem Kamps, Peter Blom en Henk de Boer. Huibers kijkt met vertrouwen naar de nieuw ingezette koers. “Patiëntline stapt als ervaren en vertrouwde speler met bestaande kennis en kunde met een nieuwe propositie in de veranderende zorgmarkt. Het platform past bij de vraag vanuit de ziekenhuizen.” De investering en de aangestelde toezichthouders, allen met kennis van ICT, media of zorg, borgen volgens directeur Paans de toekomst van het twintig jaar oude bedrijf.

Het systeem is in meerdere talen toegankelijk, waaronder Engels, Spaans, Turks en Marokkaans. Hiermee is een overstap naar het buitenland kansrijk. De eerste gesprekken met instellingen in België, Ierland en Spanje vinden al plaats.
Facturering aan patiënten verloopt centraal via het microbetalingssysteem van Patiëntline. Dit beveiliging van dit proces wil het bedrijf samen met haar partner Fujitsu verder ontwikkelen. “We werken aan de mogelijkheid om identificatie middels handpalmscans mogelijk te maken. Deze methode automatiseert het aanmeld- en betalingsproces verder. Onze ervaring is nu al dat patiënten zelden frauderen, omdat ze bang zijn dat dan ook medische gegevens verwisseld worden. De scanmethode kan straks echter ook door de ziekenhuizen zelf ingezet worden.”

MYbusinessmedia investeert succesvol verder

‘export is key en daar liften we graag op mee’

Met de aanstelling van Joachim Driessen als Commissaris, het inzetten op nieuwe speerpunten ligt de lat bij vakmedia-uitgeverij MYbusinessmedia ook dit jaar weer behoorlijk hoog. De ambitie van CEO Hein Bronk is nog minstens zo groot als een jaar geleden. ‘Big things often have small beginnings, dat past ook wel een beetje bij ons. Klein starten, uitproberen en lanceren.’